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Qu'est-ce que Linux ?

Présentation générale de Linux

Linux est le nom d'un noyau de système d'exploitation de type UNIX. Linux est probablement l'exemple de logiciel libre le plus connu. Le noyau Linux a initialement été créé par le finlandais Linus Torvalds, rapidement rejoint par un grand nombre de développeurs bénévoles. Il est publié sous la licence de logiciels libres GNU GPL.

Linus Torvalds   Linus Torvalds, le créateur de Linux.

Photo : LinuxToday

Le système Linux se compose du noyau Linux et de composantes systèmes majoritairement développés par ou pour le projet GNU. Aussi, l'ensemble doit en toute rigueur être nommé GNU/Linux. La FSF estime que 28 % environ du code source d’une distribution GNU/Linux provient du logiciel GNU, contre 3 % pour la source de Linux. D’autres projets (les 69 % restants) sont progressivement venus se greffer autour de ces différentes contributions.

Quelques grandes dates de l'histoire de Linux

  • septembre 1991 : première version du noyau Linux (version 0.01)
  • 5 octobre 1991 : annonce officielle sur Usenet (version 0.02)
  • décembre 1991 : premières contributions externes (version 0.10)
  • 5 janvier 1992 : diffusion sous licence GNU GPL (version 0.12)
  • mars 1994 : sortie d'une première version stable (version 1.0)
  • juillet 1996 : sortie de la version 2.0

Tux, la mascotte de Linux

Tux, la mascotte officielle de Linux, a été créé par Larry Ewing en 1996 avec GIMP à partir de discussions qui se sont déroulées sur la liste de diffusion du noyau Linux et d'une suggestion initiale d'Alan Cox (un des principaux contributeurs du noyau Linux). A ceux qui rirent de cette idée, Linus Torvalds aurait répondu : "vous n'avez jamais été chargé par un manchot" !

Tux   Tux, la mascotte officielle de Linux.

Dessin : Larry Ewing

Les principales distributions Linux

Les composants d'un système GNU/Linux sont rassemblés au sein de distributions. Ils forment ainsi un ensemble cohérent et stable, généralement accompagné d'un système gérant les dépendances entre les logiciels. Les distributions fournissent aussi un installateur.

Les distributions les plus connues sont :

Pour aller plus loin

  • Annuaire de sites de LogicielLibre.Net (catégorie 'Technique')
  • Léa-Linux, une des références francophones pour débuter sous Linux
  • Distrowatch, le site anglophone de référence sur les distributions
 

LIENS COMMERCIAUX

 

SOURCE PRINCIPALE

Viseur R., La dynamique Open Source, 2001.

AUTRES SOURCES

Site de la Free Software Foundation

Site du Wikipedia

AUTRES RUBRIQUES D'INTERET

La boutique de livres sur le Libre

L'annuaire de sites


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